典故 | 能施太子入海取摩尼宝珠的故事

典故 | 能施太子入海取摩尼宝珠的故事

佛取 编辑部de故事 今天

朗读:佛平
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佛教经典中常有四宝、七宝之说,用以彰显佛国净土殊胜庄严。在这众多的宝物之中,有一种宝珠最为胜妙,能满众生一切所愿,名叫摩尼宝珠,又称如意宝珠。可是,如此殊胜的宝物何处可觅,又是谁曾把它带入凡尘的呢?

话说很久很久以前,释迦牟尼佛前世曾作大医王,悬壶济世,不求名利,只为解除众生的一切病苦。但众生病苦众多,这实在令大医王万分愁苦,不觉忧思成疾,懊恼而亡,死后即生忉利天宫。虽然医王得生天宫,受福无量,可是透过那万重云雾,看到世间众生仍然在无尽苦难中挣扎,他便暗自思忖:“唉,虽然我得生天上,自受多福,但这对于救度众生来说又有什么意义呢?”想到这里,他便自舍天寿,再次投身世间,脱胎成为娑伽陀龙王宫中的龙太子。

龙太子出生,龙王夫妇自然欢喜非常,奉若珍宝,龙宫上下更是张灯结彩,喜气洋洋。可是这位龙太子实在与众不同,随着年纪增长,济世成仁之心愈加殷重。有一天,他见有金翅鸟王入海觅食,他既怜愍鸟王饥苦,又恐同类受死,便自投其身,以身饲鸟,一命而终。龙王夫妇得知爱子身亡,痛不欲生。

按下龙王夫妇悲啼雨泪不表,此时那龙太子已经受胎世间一大国太子之身,名叫能施。国王喜得贵子,众人皆来道贺,宫人更是爱不释手。没想到,彼时尚在襁褓中的太子却开口问道:“我们国家有哪些宝物可以用来布施?”闻得新生小儿开口讲话,宫人顿时魂飞魄散,夺路而逃,合宫上下只剩王后一人独自守护。这时,太子眨着乌溜溜的大眼睛对王后说道:“母亲,我并非罗刹转世,为什么大家都吓跑了呢?我前世常好布施,甘作一切世间大施主,所以才问了那样的话。”听了儿子的话,王后悬着的心总算放了下来,她唤回众人,如此这般讲了一番,大家这才放下心来,开始悉心照料太子。

时光荏苒,岁月如梭,转眼间能施太子已经长大成人,恰如前世一般,把身边所有财物尽施于人。等到他的财物布施尽去,他便找到国王索要,国王所给之物,再度布施而空,如此辗转无休。虽然能施太子竭尽所能帮助贫苦之人,可世上的贫苦人却不见少,这令太子一愁莫展,不觉伤心垂泪。泪眼婆娑间,他问身边的人:“你们谁能告诉我,我该如何做才能满足布施之财?”这时有位长者说道:“我曾听说有一种如意宝珠,如果能得到这种宝珠,那财物便会取之不尽,用之不竭。”

能施太子听到这样的好消息,当下破涕为笑,急忙跑到父母面前说道:“父王母后,我要到大海中求取龙王头上的如意宝珠!”国王夫妇闻听大惊失色,急忙说:“我儿不可不可,我们只有你这么一个宝贝儿子,想那茫茫大海之中,生死难测,假如你真要有个三长两短,你可让我们怎么活啊!我们愿意把所有财物全部给你去布施,你可千万千万不能去啊!”

能施太子见双亲老泪横流,当然于心不忍,但一想到苍生遍野,苦痛无状,便坚定地说道:“父王母后,国库中所藏必定有限,而我布施之心却无量,哪怕登天入海,我也要寻得那如意宝珠,满天下苍生所愿,不令一人穷苦,求求你们答应我吧!”

俗话说“知子莫若父”,最了解儿子心的必然是父母。国王夫妇知道纵然横加阻拦,也是于事无补,便放太子而去。当时,有五百个商人,皆是有福有德之人,都愿意追随太子,于是在太子出发那一日,大家相聚码头,欲与太子一同前往。

能施太子问众人道:“我听说那如意宝珠就在龙王头上,但不知有谁知道去往龙宫的路呢?”能施太子得知自己的一干随从之中有一位盲人,名叫陀舍,曾经七次入海寻宝,对海道了如指掌,便想请他带路。陀舍却对太子说道:“太子呀,虽然我多次入海,知道海道,但是如今我又老又瞎,实在难以从命啊。”

能施太子走到陀舍老人面前,和声说道:“老人家,我此番出海寻宝,绝非为我个人私欲,而是为天下苍生赴命,当他们财物饱足,我才能教以出世之道啊。您是位有智慧的长者,如何能不去呢?没有您的帮助,我此行又如何能成功呢?”

能施太子的一番话情真意切,动人心弦。陀舍老人倍受感动,他拉着太子的手说:“太子啊,听了你一番话,我就是拼了这条老命也要陪你出海。只是如果我藏身大海,你就把我埋在那金沙滩上吧!”商议已毕,斩断船绳,众人出发。

话说这一日,风和日丽,晴空万里,能施太子带领众人扬帆出海,一路顺风,来到了那海中宝岛,众商人自顾取宝,各各饱足。商人见太子并没有取收这些财宝,便问其故,此时太子言道:“我所求乃是如意宝珠,并非是这些宝物。你们也要量力而行,不可多取,以免船难载负。”说罢,太子与众人作别,带着陀舍老人,另乘小舟直往龙宫方向而去。

按下众人扬帆回程不讲,偏说那能施太子与陀舍老人在茫茫海中一路顺风而来。行程中,陀舍老人对太子说:“太子啊,此去一路更加艰险,七天后,我们的船将会到达海南岸的一处绝崖,那里被枣林所覆盖。到那时,大风吹船,船必摧毁,你要切记,一定要攀着枣枝上岸继续往前走。我双眼已瞎,到时必死无疑。过了这段险岸,前面会有一片金色沙滩,你只管把我埋在那里,永远身处金滩,聆听海浪声声,这也正是我平生所愿。”

七天后,二人果然来到了一处绝壁,能施太子身背已经亡故的陀舍老人,攀枝登岸,来到了金沙滩。太子寻得向光之处,拨开层层金沙,含泪掩埋了陀舍老人,毅然重新上路。

正如陀舍老人所说,能施太子这一路倍受艰辛。他先是在深水中浮游七天,又在深及咽喉的水中行走了七天,又在齐腰深的水中行走了七天,又在没膝的水中走了七天,又在充满淤泥的滩涂中跋涉了七天,终于见到一片莲花花海。能施太子见莲花软脆,于是入虚空三昧,自轻其身,纵身踏上莲花。在莲花上行走七天之后,能施太子见到一望无边的毒蛇横于眼前。于是,太子又入慈心三昧,众蛇受太子调摄,个个昂起头,顶着能施太子又走了七天。
就这样,能施太子左七天、右七天,不觉已过七七四十九天,终于来到了七重宝城。那宝城有七重城壕,壕中满是毒蛇,有两条大龙守护着城门。那龙看到能施太子仪表不凡,心想:此人能越过重重阻难来到此地,定非凡夫,必是菩萨大功德人到此!于是引他直入龙宫。

话说那龙母失子不久,仍然沉浸在悲痛之中,见能施太子走来,运用神通知道是自己前世的儿子。老母亲边拉着能施太子入座,边急切问道:“我的儿啊,此一去不知你生身何处?”

能施太子也知道眼前便是自己前世的母亲,“母亲放心,我此生生为大国太子,此番专为解天下苍生之苦,求如意宝珠而来。”

龙母闻言说道:“儿啊,龙宫宝藏定会任你所取,只是那如意宝珠就在你父王头上,欲得甚难。你要记住我的话,见到你父王之后,你一定要说明为济苍生而来,如此方能求得宝珠啊!”

能施太子与老母亲相叙已罢,起身前去拜见龙父,父子相见,又是一番离愁别绪。当太子说明为求宝珠而来,龙王言道:“我唯有一颗如意宝珠,常以面首而饰,想那阎浮提人薄福下贱,实在不应见此宝物!”

能施太子答道:“老父亲啊,儿此次前来,远涉重洋,九死一生,正是因为阎浮提人薄福贫贱,我才要以如意宝珠满其所愿,然后以佛道因缘教化,才能令他们永离苦海啊!”

能施太子一番话说得老龙王泪流满面,取下头上如意宝珠交与太子,“我儿一片悲心,苍天可鉴,人神共敬。我甘愿把如意宝珠交给你,拯济苍生于水火,只是此珠珍贵非常,你用完后一定要交还于我。”

太子闻言答道:“老父怜爱天下苍生,实在可敬,儿用完后定会归还。”话音刚落,得到宝珠的加持,能施太子得以施展神通,纵身飞腾入空,倾刻间便回到了人间王宫之中。

国王夫妇见太子平安归来,欢喜雀跃,问太子道:“你得到了什么宝贝?”

太子答言:“我得到了如意宝珠!”
“在哪里?”
“在我衣角里。”
“为什么如此之小?”

“它的威神功德可大着呢!不在乎是大是小。”

随后,太子请老国王命人扫洒烧香,悬缯幡盖,持斋受戒,择吉日将如意宝珠置于长竿之头,为众民施福。

那一日,能施太子束发峨冠,长跪竿前,虔诚发愿:“若我当来能成佛道,能度一切众生,愿此宝珠出一切宝物,随人所须,无所不周!”太子誓毕,霎时天空浓云布满,各种宝物如雨般纷落人间,衣服、饮食、卧具、医药,人之所须,一切具足,且直至太子命终,未曾停歇。这就是菩萨所行的布施波罗蜜和精进波罗蜜啊。

这段故事出自《大智度论》。龙树菩萨曾在《论》中说,有人说如意宝珠出自龙脑,有人说它是帝释天与阿修罗打斗时落入阎浮提的碎裂金钢,有人说它是古佛舍利所化,也有人说如果众生福德因缘具足时,此宝便会自然而出。

关于摩尼宝珠的由来,深得龙树菩萨道统的昙鸾菩萨也曾给出答案,窃以为比较准确,换言之更合世人思维。菩萨说,摩尼宝珠乃是古佛灭度后,为度后世众生,便以舍利化作摩尼宝珠;后世众生福薄,摩尼宝珠便成了能出众宝的如意宝珠;待到转轮圣王出世,此珠方得应现世间。

到如今,世间早无摩尼宝珠芳踪,甚至闻所未闻。如此说来,足见共业招感,末法众生无德无福,若要真正离苦得乐,唯有仰靠佛之功德方能成就。又思,假如此时真有摩尼宝珠重现人间,恐怕也只会被世人当作招财进宝的“聚宝盆”,而佛以遗骨舍利化作摩尼宝珠度脱众生之悲心,又有几人能理会呢?

宗道法师按:

其实,真正的摩尼宝珠也没有离开这个世间,就是一句“南无阿弥陀佛”。名号不仅能够出生一切世间福报,最可贵的是,还能出生一切出世间福报。太子出生便呼:“有什么东西可以布施给世间一切人的?”布施时久则发现,能布施之物是有限的,于是萌生出想要到海中寻摩尼宝珠的想法。但是,若有一天发现,这对接受布施之物的穷苦之人的帮助也是有限的(毕竟物质的贫乏相对于福报智慧的贫乏,后者才是更本质性的),带给众生的痛苦也是更深彻的,此时则又该去寻找什么宝物呢?唯有一句南无阿弥陀佛,才能够真正地“普济诸贫苦”啊!唯有一句南无阿弥陀佛,才能够让太子这样无限的大悲心得到满足啊!因为名号中藏有阿弥陀佛兆载永劫修行的功德法财,取之不尽,用之不竭,真的像摩尼宝珠一样,“破众生一切无明,满众生一切志愿”!

原文:

菩萨初发心时,功德未大,尔时欲行二施,充满一切众生之愿。以物不足故,勤求财法,以给足之。

如释迦文尼佛本身,作大医王,疗一切病,不求名利,为怜愍众生故。病者甚多,力不周救,忧念一切而不从心,懊恼而死,即生忉利天上。自思惟言:“我今生天,但食福报,无所长益。”即自方便,自取灭身,舍此天寿,生娑伽陀龙王宫中为龙太子。其身长大,父母爱重,欲自取死,就金翅鸟王,鸟即取此龙子于舍摩利树上吞之。父母号啕,啼哭懊恼。龙子既死,生阎浮提中为大国王太子,名曰能施。生而能言,问诸左右:“今此国中有何等物,尽皆持来以用布施!”众人怖畏,皆舍之走。其母怜爱,独自守之。语其母言:“我非罗刹,众人何以故走?我本宿命常好布施,我为一切人之檀越。”母闻其言,以语众人,众人即还。母好养育,及年长大,自身所有,尽以施尽;至父王所,索物布施,父与其分,复以施尽。见阎浮提人贫穷辛苦,思惟给施而财物不足,便自啼泣,问诸人言:“作何方便,当令一切满足于财?”诸宿人言:“我等曾闻有如意宝珠,若得此珠,则能随心所索,无不必得。”菩萨闻是语已,白其父母:“欲入大海求龙王头上如意宝珠。”父母报言:“我唯有汝一儿耳!若入大海,众难难度。一旦失汝,我等亦当何用活为?不须去也!我今藏中犹亦有物,当以给汝!”儿言:“藏中有限,我意无量。我欲以财充满一切,令无乏短,愿见听许,得遂本心,使阎浮提人一切充足!”父母知其志大,不敢制之,遂放令去。是时,五百贾客,以其福德大人,皆乐随从;知其行日,集海道口。菩萨先闻娑伽陀龙王头上有如意宝珠,问众人言:“谁知水道,至彼龙宫?”有一盲人名陀舍,曾以七返入大海中,具知海道。菩萨即命共行。答言:“我年既老,两目失明,曾虽数入,今不能去!”菩萨言:“我今此行,不自为身,普为一切求如意宝珠,欲给足众生令身无乏;次以道法因缘而教化之。汝是智人,何得辞耶?我愿得成,岂非汝力!”陀舍闻其要言,欣然同怀,语菩萨言:“我今共汝俱入大海,我必不全。汝当安我尸骸,着大海之中金沙洲上。”行事都集,断第七绳,船去如驰,到众宝渚。众贾竞取七宝,各各已足,语菩萨言:“何以不取?”菩萨报言:“我所求者,如意宝珠。此有尽物,我不须也。汝等各当知足知量,无令船重,不自免也!”是时,众贾白菩萨言:“大德,为我咒愿,令得安隐!”于是辞去。陀舍是时语菩萨言:“别留艇舟,当随是别道而去。待风七日,搏海南岸,至一险处,当有绝崖,枣林枝皆覆水。大风吹船,船当摧覆!汝当仰攀枣枝,可以自济。我身无目,于此当死。过此隘岸,当有金沙洲,可以我身置此沙中,金沙清净,是我愿也!”即如其言,风至而去。既到绝岸,如陀舍语。菩萨仰攀枣枝,得以自免。置陀舍尸,安厝金地,于是独去。如其先教,深水中浮七日,齐咽水中行七日,齐腰水中行七日,齐膝水中行七日,涂泥中行七日。见好莲华,鲜洁柔软,自思惟言:“此华软脆,当入虚空三昧自轻其身。”行莲华上七日,见诸毒蛇,念言:“含毒之虫,甚可畏也!”即入慈心三昧,行毒蛇头上七日,蛇皆擎头授与菩萨,令蹈上而过。过此难已,见有七重宝城,有七重堑,堑中皆满毒蛇,有二大龙守门。龙见菩萨形容端正,相好严仪,能度众难得来至此,念言:“此非凡夫,必是菩萨大功德人!”即听令前,径得入宫。龙王夫妇丧儿未久,犹故哀泣。见菩萨来,龙王妇有神通,知是其子,两乳流出。命之令坐,而问之言:“汝是我子,舍我命终,生在何处?”菩萨亦自识宿命,知是父母,而答母言:“我生阎浮提上,为大国王太子。怜愍贫人,饥寒勤苦,不得自在,故来至此,欲求如意宝珠!”母言:“汝父头上有此宝珠,以为首饰,难可得也!必当将汝入诸宝藏,随汝所欲,必欲与汝。汝当报言:‘其余杂宝,我不须也,唯欲大王头上宝珠;若见怜愍,愿以与我。’如此可得。”即往见父,父大悲喜,欣庆无量,愍念其子,远涉艰难,乃来至此,指示妙宝:“随意与汝,须者取之。”菩萨言:“我从远来,愿见大王,求王头上如意宝珠。若见怜愍,当以与我;若不见与,不须余物!”龙王报言:“我唯有一珠,常为首饰,阎浮提人薄福下贱,不应见也!”菩萨白言:“我以此故,远涉艰难,冒死远来,为阎浮提人薄福贫贱,欲以如意宝珠济其所愿,然后以佛道因缘而教化之!”龙王与珠而要之言:“今以此珠与汝,汝既去世,当以还我!”答言:“敬如王言!”菩萨得珠,飞腾虚空,如屈申臂顷,到阎浮提。人王父母见儿吉还,欢悦踊跃,抱而问言:“汝得何物?”答言:“得如意宝珠。”问言:“今在何许?”白言:“在此衣角里中。”

父母言:“何其太小?”白言:“在其神德,不在大也。”白父母言:“当敕城中内外,扫洒烧香,悬缯幡盖,持斋受戒。明日清旦,以长木为表,以珠着上。”菩萨是时自立誓愿:“若我当成佛道,度脱一切者,珠当如我意愿,出一切宝物,随人所须,尽皆备有!”是时,阴云普遍,雨种种宝物,衣服、饮食、卧具、汤药,人之所须,一切具足。至其命尽,常尔不绝。如是等,名为菩萨布施生精进波罗蜜。

——(《大智度论第十二卷•释初品中檀波罗蜜法施之余》)

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作者: suifo

本愿称名 凡夫入报